特集トップ

戌年新春特集
関西盲導犬協会を訪ねる



【写真】木香テラスの前で「あけましておめでとうございます」

誰もが行きたい場所に、安心して行ける社会に…

 「ほじょ犬(身体障害者補助犬)」ってご存知ですか。目や耳や手足に障害のある人の生活をお手伝いする、「盲導犬」「聴導犬」「介助犬」のこと。ほじょ犬は身体に障害のある人の自立と社会参加に欠かせない。今年は「戌年」ということで、ほじょ犬のことを知るために、京都府亀岡市にある関西盲導犬協会を訪ねた。


【写真】施設全景。住所はなんと犬飼。


 

映画「クイール」の舞台として注目


 公益財団法人関西盲導犬協会(濵本捷子会長)は、目が不自由な人の生活を手助けする盲導犬を育成する団体。1980年11月、盲導犬の育成・普及を願う京都市民が集まり発足し、1983年8月、国家公安委員会から「盲導犬を訓練し認定する団体」に指定された。現在、同様の団体は全国に11あるが、その中の京都にある施設だ。


【写真】犬たちは家庭的な雰囲気の「木香テラス」で暮らしている

 盲導犬が広く知られるようになったのは2004年3月に公開された映画『クイール』がきっかけ。その舞台が同協会である。2016年4月には世界でも稀な木造の新しいタイプの犬舎「木香(もっか)テラス」を竣工。「誰もが行きたい場所に、安心して行ける社会に…」をスローガンに、より質の高い盲導犬の育成に努めている。

愛情をいっぱい受けて一人前に


 盲導犬は多くの人の手で育成される。繁殖ボランティアのもとで子犬が生まれ、2か月するとパピーウォーカーの家庭に預けられる。そこで家族の愛情をいっぱい受け、約10か月間過ごす。この期間が、人間との信頼関係と社会性を身につけさせる、とても大切な経験になるという。こうして1歳を迎えた子犬が同協会の訓練センターで、約1年間訓練を受ける。


【写真】この子が将来、盲導犬に

 しかし、その中で盲導犬になれるのは、訓練犬10頭中、約3頭。ほかの犬はペット犬などになる。
 盲導犬となる犬はその後、ユーザーとなる視覚障害者と約4週間の共同訓練と試験を経て、無償で貸与される。
 盲導犬として働けるのは10歳までの約8年間。引退後は、リタイア犬ボランティア宅で過ごす。


亀岡駅周辺で歩行訓練


 訓練センターでは、道の左側を歩く、曲がり角や段差で止まる、障害物をよけるといった盲導犬の作業や、人間と生活する上で必要なことについて訓練を行っている。12月のある日、盲導犬訓練士・岡本祐己さんの訓練に同行させてもらった。


【写真】盲導犬訓練士の岡本さんとブライト

 この日はJR亀岡駅周辺での歩行訓練。大きな商業施設があり人通りも多く、歩行の妨げになるものがあるなど、訓練に適しているという。その中をPR犬のブライト(7歳)と歩く。ベテランなだけに、障害物など多い道をスムーズに進んで行く。
 「うまくできた時には心から褒めてあげます。人間と同じで、楽しく仕事をして、やりがいを感じられるような訓練を心がけています」と岡本さんは話す。


●道路の左端に沿って歩く


●道に飛び出さないよう曲がり角で止まる


●段差で止まると、「グッド!」


●自転車やバイクの間を安全に誘導


 2017年3月末現在、国内では約970人が盲導犬と暮らしている。でも、京都府では13人と少ない。しかも、南丹市以北となると1人もいない。協会では、この地域への普及も図っていきたいと考えている。

盲導犬の育成に協力を


 関西盲導犬協会には、もうすぐデビュー予定の犬が4頭、訓練中が14頭、パピーが39頭いる(2017年12月20日現在)。その育成は、寄付や募金、ボランティアに支えられている。そこで同協会では、視覚障がい者のことや盲導犬のこと、活動の様子をより多くの人達に知ってもらうために、リーフレットや広報誌の発行、PRイベントの開催など様々な活動をしている。
 1月7日には、木香テラスで岐阜県出身の歌手&ヴォイスアーティスト・木歌(もっか)さんを迎え「新春戌年チャリティーコンサート」を開催する。
 毎月第3日曜日にセンターの定例見学会も開催している(予約制で定員50人)。2018年は1月21日、2月18日、3月18日の予定。
 また、寄付や各種会員、ボランティアなども募っている。詳しくはホームページを参照。


【写真】盲導犬を使ったデモンストレーションの様子

盲導犬ユーザーに出会ったら


★あなたの援助が必要な場合があります。「何かお手伝いしましょうか?」とユーザーに声をかけてください。
道案内を頼まれたら、あなたの左肘をユーザーに持ってもらって案内してください。
盲導犬に対しては、見つめたり、話しかけたり、さわろうとしないでください。

公益財団法人 関西盲導犬協会 
京都府亀岡市曽我部町犬飼未ヶ谷18-2 
TEL0771-24-0323

これまでの特集はこちら